Nedbank Golf Challenge - Day Three

L’australiano Marc Leishman (202 – 68 68 66, -14) ha sorpassato lo svedese Henrik Stenson (203 – 66 67 70, -13) nel Nedbank Golf Challenge, torneo in combinata tra European Tour e Sunshine Tour in svolgimento sul percorso del Gary Player Country Club (par 72) a Sun City in Sudafrica, dove non sono presenti giocatori italiani.

La coppia di testa potrebbe anche giocarsi il titolo nel turno conclusivo in una sorta di match play, poiché ha un buon vantaggio sugli inseguitori. Infatti il sudafricano Jaco Van Zyl, terzo con 206 (-10), accusa un ritardo di quattro colpi, lo statunitense Robert Streb, quarto con 207 (-9) ne dovrà recuperare cinque e il sudafricano Branden Grace e l’austriaco Bernd Wiesberger (209, -7) sono a sette lunghezze.

Anche se in buona classifica sono out il sudafricano Louis Oosthuizen, settimo con 210 (-6), l’inglese Chris Wood e i thailandesi Thongchai Jaidee e Kiradech Aphibarnrat, ottavi con 211 (-5), il sudafricano Charl Schwartzel e l’inglese Danny Willett, campione uscente, undicesimi con 212 (-4).

Hanno ormai poco da chiedere alla gara lo statunitense Keegan Bradley, 19° con 214 (-2), lo spagnolo Miguel Angel Jimenez, 25° con 217 (+1), il tedesco Martin Kaymer, 26° con 218 (+2), e l’inglese Lee Westwood, 28° con 225 (+9), che, dopo aver vinto il torneo nel 2010 e nel 2011, non avrà l’opportunità di eguagliare i tre titoli di Nick Price dello Zimbabwe e dei sudafricani Ernie Els e David Frost.

Leishman ha sorpassato Stenson nelle ultime due buche quando due suoi birdie si sono combinati con due bogey dello svedese. L’australiano ha terminato in 66 (-6) con un eagle, cinque birdie  e un bogey e Stenson ha concluso in 70 (-2) con cinque birdie e tre bogey.

Il torneo, giunto alla 35ª edizione, è nato nel 1981 come Million Dollar Challenge distribuendo un milione di dollari a dodici selezionati concorrenti, poi nel tempo ha subito varie modifiche fino ad arrivare all’attuale numero di trenta partecipanti e a un montepremi di 6.500.000  dollari con prima moneta di 1.250.000 dollari, seconda di $ 775.000 e terza di $ 433.000. Dal 2013 è entrato a far parte dell’European Tour.

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