I caddie del PGA Tour vogliono più tutele e per questo hanno istituito la loro Associazione

James Edmondson Ryan Palmer

Più di 100 caddie del PGA Tour, compresi alcuni dei più conosciuti, si sono organizzati per creare l’APTC (Association of Professional Tour Caddies) con l’obiettivo di migliorare le loro condizioni di lavoro.

Il gruppo è nato da una serie di questioni irritanti, tra cui la decisione del PGA Tour di cancellare le “caddie races” al Waste Management Phoenix Open e il Crowne Plaza Invitational al Colonial per il 2014, così come un incidente al The Barclay in cui i caddie si sono sentiti trattati ingiustamente. “La goccia che ha fatto traboccare il vaso è stata al The Barclay durante un ritardo causato dalla pioggia”, ha detto il presidente dell’APTC James Edmondson, caddie di Ryan Palmer (nella foto). “Un uomo della sicurezza è arrivato e ha iniziato a urlarci contro chiedendo a ognuno di noi un documento di identità, cacciando via le nostre famiglie sotto la pioggia. Abbiamo tutti pensato: “avrebbero fatto lo stesso con i giocatori nella loro lounge? È stato lì che abbiamo deciso di indire una riunione”.

Il meeting si è svolto due settimane dopo il BMW Championship, in cui hanno preso parte 35 dei 70 caddie in loco. La decisione di formare un’associazione è stata unanime. Il comitato, votato in una pausa del Tour a Las Vegas, comprende oltre a Edmondson, il vice presidente Lance Bennett (caddie di Matt Kuchar), il tesoriere Jimmy Johnson (Steve Stricker) e il segretario Adam Hayes (Russell Henley), oltre a Joe LaCava (Tiger Woods), Brennan Little (Camilo Villegas) e Kenny Harms (Kevin Na).

“I caddie hanno realizzato di avere due opzioni”, ha detto Edmondson. “Imporsi o organizzarsi, per poi accelerare il processo del PGA Tour di riconoscimento della loro professione come i giudici arbitri. Abbiamo pensato che era il momento giusto”. “I caddie giocano un ruolo fondamentale per il successo dei giocatori e del golf professionistico”, ha detto un legale dell’associazione. “Nel tentativo di promuovere la loro professione si sono riuniti per dare più informazioni sul loro ruolo e ottenere benefici di gruppo che permetteranno loro di avere una liquidazione e un’assicurazione medica”.

Il vice presidente sottolinea che la nuova impresa non ha nulla a che vedere con la ricerca di avanzamenti economici per i caddie mentre il presidente ha specificato che ci sarà anche un comitato consultivo formato da alcuni giocatori del PGA Tour e che l’associazione si servirà anche di rapporti con agenti e allenatori.

Il nuovo caddie di Tiger sarà…

Dopo aver licenziato Steve Williams a luglio, Tiger Woods ha scelto il suo nuovo caddie. È Joe LaCava, che ha lasciato Dustin Johnson, numero 5 al mondo, uno dei più talentuosi giovani americani, per seguire l’ex Numero Uno, a digiuno di vittorie da due anni.

La decisione ha spiazzato tutti. LaCava è stato a lungo caddie di Fred Couples, un rapporto finito nell’estate, quando Johnson stava cercando un caddie e il calendario di Couples era stato ridotto per problemi di salute. Era stato Butch Harmon a raccomandare LaCava a Johnson; e adesso il coach si è detto “scioccato” da questo cambiamento.

Johnson ha vinto The Barclays con LaCava solo un mese fa quindi la notizia è stata una sorpresa. Ma Joe ha due figli e ha sempre dichiarato di voler passare più tempo con loro. Johnson l’anno prossimo ha intenzione di giocare anche sul Tour europeo mentre Tiger, anche se in piena salute, avrà un calendario di impegni limitato.

Domenica Tiger ha postato su twitter: “Joe è in gamba, lo conosco da quando ero dilettante e ho sempre sperato di poterlo avere alla sacca”. “È un’opportunità unica di far parte di qualcosa di molto speciale. Siamo amici da anni e so quello di cui è capace”, ha dichiarato invece LaCava. Il debutto della nuova coppia sarà dal 6 al 9 ottobre al CordeValle Golf Club di San Martin, in California.

 

La redazione