Alps Tour: Andrea Rota 8°, vince Pablo Larrazabal.

Pablo Larrazabal (194 – 64 65 65, -16) vince il Peugeot Alps de Barcelona, torneo dell’Alps Tour disputato sul percorso spagnolo del Golf Sant Cugat (par 70) a Sant Cugat del Vallès, in Catalogna. Ha fatto un buon allenamento in vista del prossimo Open di Spagna (3-6 maggio a Siviglia) ed è stato compensato con 6.960 euro, sui 48.000 in palio.

L’iberico ha preso il comando nel secondo giro e ha allungato nel terzo concludendo con quattro colpi di margine sul connazionale Ivo Giner (198, -12). Al terzo posto con 199 (-11) l’inglese Gary Stal, al quarto con 200 (-10) l’altro spagnolo Alvaro Salto, al quinto con 201 (-9) l’irlandese Brendan McCarroll, lo spagnolo Antonio Hortal  e l’inglese Jack Senior.

Ha disputato un bel torneo Andrea Rota, ottavo con 203 (65 71 67 67). Si è ben difeso Joon Kim, 14° con 206 (70 68 68, -4). Sono andati a premio anche Alberto Campanile, 27° con 208 (67 70 71, -2) e Benedetto Pastore, 32° con 209 (68 71 70, -1).

In Andalucia Matteo corre per il titolo

Matteo Manassero è rimasto al secondo posto con 205 colpi (64 73 68, -11), dove è stato affiancato dall’inglese Simon Khan (70 69 66), e sarà in corsa per il titolo nel giro finale dell’Open de Andalucia Costa del Sol (European Tour) che si sta svolgendo sul percorso dell’Aloha Golf Club (par 72) a Marbella, in Spagna. Ha mantenuto la vetta con un solo colpo di margine, dopo un terzo turno molto combattuto, lo spagnolo Eduardo De La Riva (204 – 67 69 68, -12).

Hanno perso terreno collocandosi al 20° posto con 209 (-7) Edoardo Molinari (73 65 71), sceso dal settimo, e Andrea Pavan (70 69 70), che era 15°. E’ salito ancora, invece Lorenzo Gagli, da 41° a 31° con 211 (73 69 69, -5).

In una graduatoria piuttosto corta hanno chances di competere per il successo almeno 19 giocatori racchiusi nell’arco di cinque colpi. In particolare lo spagnolo Miguel Angel Jimenez, autore di un gran finale, l’inglese David Lynn e il sudafricano Hennie Otto, quarti con 206 (-10), i francesi Julien Quesne e Raphael Jacquelin, il gallese Phillip Price, il sudafricano Darren Fichardt e il tedesco Marcel Siem, settimi con 207 (-9). Tra gli otto concorrenti al 12° posto con 208 (-8) si trovano lo spagnolo Pablo Larrazabal e il sudafricano Graeme Storm.

Erano attesi alla prova, ma sono rimasti nell’anonimato l’iberico Rafael Cabrera Bello, 27° con 210 (-6), l’indiano Jeev Milkha Singh, 39° con 212 (-4), e il canadese Mike Weir, 47° con 213 (-3), che in carriera ha firmato un major (Masters, 2003), un torneo del WGC (American Express, 2000) e sei gare nel PGA Tour.

De La Riva, 30enne di Barcellona che ha l’occasione di vincere un torneo e avere l’esenzione nel circuito dove in tanti anni da pro (lo è dal 2001) ha giocato solamente una quarantina di eventi con tanti passaggi poco fortunati alla Qualifyng School, è stato un po’ in difficoltà nella prima parte del tracciato (tre birdie e due bogey), poi ha cambiato marcia e con altri tre birdie è tornato al comando alla buca 16. Alla 17 ha fatto un grosso regalo ai suoi avversari mancando un corto putt per il birdie (68, -4).

Manassero, dopo due birdie in nove buche e un paio di putt mancati per prendere altri colpi al campo, ha accelerato tra la 10 e al 14 dove con tre birdie è salito solitario in vetta con “meno 12”. Alla 16, però, è arrivato l’unico bogey della giornata che gli ha lasciato l’amaro in bocca e gli ha causato qualche momento di nervosismo, non tanto per non aver approfittato del par 5, quanto per aver fallito il putt del par da meno di un metro. Sull’ultima buca ha salvato il par e la seconda piazza con uno stupendo approccio da posizione difficile nel rough e palla in bandiera (68). Simon Khan, che ha risalito la classifica di tredici gradini, ha messo insieme sette birdie, di cui cinque nel rientro, e un bogey per il 66 (-6).

Edoardo Molinari non ha ritrovato il ritmo che aveva caratterizzato il suo secondo giro condotto in 65 (-7), miglior score di giornata: è stato piuttosto alterno e ha concluso in 71 (-1) colpi con tre birdie e due bogey.

Pavan ha realizzato quattro birdie nelle prime 14 buche e a un certo momento è arrivato ad occupare la seconda posizione, poi ha accusato una flessione nelle ultime quattro buche con due bogey per il 70 (-2). Gagli ha avuto qualche incertezza in avvio, pagata con un bogey, ma dalla quinta buca ha offerto una bella progressione con quattro birdie per il parziale di 69 (-3). E’ uscito al taglio Federico Colombo, 71° con 145 (74 71, +1) e fuori per un colpo.

Open de Andalucia: Manassero 2°, Edoardo Molinari 7°

Matteo Manassero è sceso dal primo al secondo posto con 137 colpi (64 73, -7), dopo un 73 (+1), dove è affiancato dagli spagnoli Miguel Angel Jimenez e Pablo Larrazabal, dall’irlandese Damien McGrane e dall’inglese Tommy Fleetwood, ma ha mantenuto intatte le sue possibilità di successo nell’Open de Andalucia Costa del Sol (European Tour) che si sta svolgendo sul percorso dell’Aloha Golf Club a Marbella, in Spagna. Il quintetto è a un colpo dal nuovo leader, l’altro iberico Eduardo De La Riva (136 – 67 69, -3), trentenne di Barcellona senza titoli nel circuito.

E’ stata una giornata molto positiva per i colori azzurri, perché ora vi sono due italiani tra i primi sette in graduatoria: infatti Edoardo Molinari, con una grande prestazione sottolineata da un 65 (-7), miglior score di giornata, e il totale di 138 (73 65, -6), è letteralmente volato dal 74° al settimo posto. E hanno regalato belle prove, entrambi con uno score di 69 (-5), anche Andrea Pavan, da 26° a 15° con 139 (70 69, -3), e Lorenzo Gagli, da 74° a 41° con 142 (73 69, -2). E’ uscito invece al taglio Federico Colombo, 71° con 145 (74 71, +1) e fuori per un colpo.

La classifica, comunque, è abbastanza corta: basti dire che sono ben sei i giocatori che affiancano Molinari: gli inglesi Oliver Wilson, David Lynn e Robert Rock, l’irlandese Michael Hoey, il francese Raphael Jacquelin, il sudafricano Hennie Otto e lo svedese Joakim Lagergren.

Ha ceduto il 42enne canadese Mike Weir, otto titoli nel PGA Tour comprensivi di un major (Masters, 2003) e di un torneo del WGC (American Express, 2000), da settimo a 31° con 141 (-3), dove è stato affiancato dallo spagnolo Rafael Cabrera Bello e dall’indiano Jeev Milkha Singh, entrambi in risalita.

Manassero, che nel primo giro aveva eguagliato con 64 (-8) colpi il record del campo detenuto dall’inglese Lee Westwood e stabilito nel 2007, è stato in difficoltà fino alla 12ª buca, dove è maturato il terzo bogey di giornata con discesa fino al nono posto. A quel punto ha avuto una delle reazioni che gli sono caratteristiche: nelle ultime buche ha realizzato due birdie e ha mancato due putt per altrettanti birdie che avrebbero potuto fargli mantenere il comando.

Molinari, partito dalla buca 10, ha segnato due birdie sulle prime nove e altri cinque sulle seconde. “Sono riuscito – ha detto – finalmente ad imbucare alcuni putt importanti, specie nel rientro. Ho colpito la palla bene da tee a green ed è piacevole essere in buona posizione di classifica dopo tanto tempo. Devo lavorare ancora duro per arrivare dove posso, ma sto andando nella giusta direzione”.

Inizio dalla 10ª anche per Pavan che ha assommato due birdie in ciascuna metà del tracciato e un bogey quasi in chiusura. Lorenzo Gagli è andato in altalena sullo score con tanti birdie, ben sette, e con alcuni bogey (4): il bilancio, però, è stato positivo con un “-3” e la collocazione a metà classifica. Colombo ha provato a rimediare alla falsa partenza (74, +2), ma il 71 (-1, con quattro birdie, un bogey e un doppio bogey) non è bastato.

Larrazabal, alla quinta buca di play-off

Dopo 5 interminabili buche di play-off, è Pablo Larrazabal a vincere il Bmw International Open di Monaco. Sconfigge Sergio Garcia che aveva tenuto testa per 4 buche giocate in maniera impeccabile. Birdie per Pablo alla 18 contro i 3 put di Sergio che lo fanno scivolare in seconda posizione per questo appuntamento tedesco dell’EuropeanTour.

Larrazabal e Garcia avevano terminato entrambi a -16 i quattro giorni del torneo conquistandone la vetta ma soprattutto l’accesso all’Open Championship di luglio.

Buona la prestazione di Matteo Manassero (14esimo) che chiude a -10 questo week-end. Non perfetta l’ultima giornata che si assesta su un par che non gli permette la scalata verso il podio.

Difficile invece il torneo per Francesco Molinari che non riesce a decollare dal -5. Chiude così una settimana con un 43 esimo posto prima dell’appuntamento francese con il fratello Edoardo.

Complimenti dunque al vincitore e chiaramente al ritorno di Sergio Garcia.

Alessandro Bellicini